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Colorful tiles on the roof of St. Stephen's Cathedral in Vienna

Infos presse Vienne 11/2011 VIDEO : Vienne morbide

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C'est en 1874 qu'a été inauguré le Zentralfriedhof (le Cimetière central de Vienne), à une époque où la population de Vienne ne cessait de s'accroître et que les besoins en espaces pouvant accueillir de nouvelles tombes faisaient gravement défaut. Avec ses 2,5 km², ce lieu de sépulture situé au sud-ouest de la capitale est en termes de superficie le deuxième cimetière d'Europe, après Ohlsdorf, le cimetière de Hambourg. Quant au nombre des dépouilles qui y sont inhumées, en l'occurrence quelque trois millions, il est même le plus important d'Europe. On y trouve un secteur pluriconfessionnel et plusieurs secteurs exclusivement confessionnels, dont un secteur juif, un secteur orthodoxe, un secteur musulman et un secteur bouddhiste. Le poète André Heller s'est plu à décrire le Zentralfriedhof comme un aphrodisiaque pour nécrophiles, et il est vrai que ce lieu a quelque chose de profondément viennois. On vient parfois y faire une excursion en famille, pour le plaisir d'arpenter ses magnifiques allées (dont le réseau total couvre plus de 100 kilomètres) et d'admirer les mausolées de maintes personnalités. Conçue par Max Hegele, un élève d'Otto Wagner, l'église Saint-Charles-Borrhomée située près de l'entrée principale du cimetière est un joyau du Jugendstil, l'Art nouveau viennois. L'intérieur en est richement orné de sols carrelés de faïence, de décors muraux peints et d'une coupole de mosaïque arborant 999 étoiles se détachant sur un firmament d'azur.

La Crypte des Capucins, partie intégrante du Cloître des Capucins situé sur la place du Neuer Markt, au cœur de la vieille ville, est le plus important lieu de sépulture de la famille des Habsbourg et constitue de ce fait un site indissociable de l'histoire de la famille impériale. À l'exception de Rodolphe II, de Ferdinand II et de Charles 1er, c'est ici qu'ont été inhumés depuis le début du XVIIe siècle tous les empereurs de la dynastie des Habsbourg. Les sarcophages et les monuments funéraires sont ornés de motifs religieux tout autant que de représentations allégoriques du caractère éphémère de tout pouvoir séculier. En tout, ce sont quelque 150 personnes qui reposent dans ce lieu de sépulture également nommé la « Crypte impériale ». Le dernier empereur à y avoir été inhumé fut François-Joseph en 1916. Le 16 juillet 2011, Otto de Habsbourg-Lorraine, fils de Charles et Zita, le dernier couple impérial autrichien, a lui aussi été enseveli dans la Crypte impériale. Cette dernière, qui se trouve encore aujourd'hui placée sous la garde de l'ordre catholique des Capucins, abrite également les sarcophages de l'impératrice Élisabeth et du prince héritier Rodolphe.

À travers un millier de pièces exposées, le Musée des Pompes funèbres permet de se faire une image exhaustive de tout ce qui a trait aux enterrements et aux rituels funéraires, ainsi que des rapports très particuliers que le Viennois entretient avec la mort. Au nombre des quelque mille objets liés au culte des morts et exposés ici, on remarquera entre autres les livrées de deuil, les attributs vestimentaires et les accessoires des croque-morts, des modèles réduits d'urnes, de cercueils et de corbillards, ainsi que des dispositifs tels que la fameuse cloche de détresse, grâce à laquelle un enterré vivant revenu à la vie pouvait attirer l'attention sur son triste sort.

  • Cimetière central, Simmeringer Hauptstrasse 234, 1110 Vienne. Un plan du Cimetière central comportant une liste des mausolées est disponible à l'entrée (Porte 2)
  • Crypte des Capucins / Cryptye impériale, Neuer Markt/Tegetthoffstrasse, 1010 Vienne, www.kaisergruft.at
  • Musée des Pompes funèbres de Vienne, Goldeggasse 19, 1040 Vienne, www.bestattungwien.at

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